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的確,在我國的很多地方,馬肉都是一種非常“小衆”的肉類,除了新疆、廣西等少數省區外,很少有地方可以買到馬肉。因此,在我們的感覺中,在食用方面,馬自然無法與豬、牛、羊甚至驢相提並論。不過,作爲體型非常很大的家畜,身體上所包含的肉量也是相當可觀的,爲什麽很少有人去吃呢?

世界上有一些國家的人們非常喜歡吃馬肉

從世界範圍來看,吃馬肉或者以馬肉爲食的國家(地區)也很少,但不排除個別的國家和地區的人們喜食馬肉,比如:

加拿大每年有近10萬匹馬被宰殺,成爲餐桌上的美味佳肴,而且還遠銷歐洲市場。哈薩克斯坦、蒙古等亞洲中部的國家,在古代人們以遊牧民族爲主,不但會充分利用馬的功能,而且還喜歡喝馬奶、吃馬肉。在日本和越南等亞洲國家,人們也是比較喜歡吃馬肉的,有的地方還居然喜食馬肉“刺身”,是世界上馬肉的主要消耗國。另外,像歐洲的丹麥、荷蘭等國的人們,也比較喜歡用馬肉還制作漢堡和叁明治。

從有關資料中可知,世界上對馬肉的消費區域,呈現非常集中的分布狀態,主要的3個區域是亞洲、歐洲和美洲,由于不同的風土人情、曆史文化和包含特點,這些地方對馬肉的制作加工和食用方法也有很大的不同。在我國,吃馬肉比較集中的地區,主要在西南和西北的一些省區,這些地區的人們,要麽在曆史上長期與馬爲伴,要麽是少數民族,吃馬肉都是曆史傳統遺留下來的一種習慣。

馬的馴化曆史

在人類社會形成的早期,古人們對于食物的獲取方式主要是狩獵,餓了就去出打獵,然後分配肉類進行果腹。隨著智力水平的提升以及人口數量的增加,這種尋找食物的方式越來越不能滿足生存和發展的需要,于是從距今3萬年前開始,古人們逐漸形成了圈養獵物和農業種植的生活方式,而圈養一些短時間內吃不完的野生動物,則成爲了人們馴化動物的開端。

大約在2.5萬年前,狗最先被人們馴化成功,隨後在距今1萬年左右,雞被馴化成功,在距今9000年前,羊又被馴化成功,隨後,豬、牛、馬這叁種動物又相繼成功馴化,這六種動物後來也被人們稱爲“六畜”,在爲人類提供服務方面發揮著不同的作用。

比如,豬主要是用來産肉,牛主要用來耕田,羊主要用來産奶,雞主要用來生蛋,狗主要用來看家護院和協助打獵。而馬對人的服務功能最爲豐富,即能用來耕田、産肉,也可以用來拉車,後來還有一部分進一步馴化爲戰馬,所以馬對于古人來說的作用可謂非常重要,雖然被成功馴化的時間最短,但是不妨礙它們成爲“六畜之首”。

很少人吃馬肉的原因

世界上很少人吃馬肉的原因比較複雜,既有曆史的因素,也有地域的因素,同時還包含飲食習慣的因素,歸納起來,我覺得這幾點應該至關重要。

一是馬的數量較少,比較珍貴。自古以來,馬作爲綜合性能最爲明顯的牲畜,無論是官方還是民間對其的保護都比較嚴格。特別是古代經常爆發戰爭,馬更是一種稀缺的戰略資源,只有餓死、病死和戰死的馬匹,才會被允許食用。而且古代養馬的人也不是很多,除了牧區、官府有專門的“馬廄”和遼闊的放馬場所以外,民間很少有人具備養馬的條件。隨著曆史進程特別是生産力的發展,馬的重要性雖然越來越降低,但是受傳統觀念的影響,養馬的人以及養馬的規模始終沒有太大的提升,這就從根本上限制了馬肉的流通和需求。

二是人類對于肉類的需求,現在看不需要馬再來補充。由于馬被馴化成功的時間很短,在此之前,人們已經成功馴化了豬、牛、羊、狗等畜類以及雞、鴨、鵝等禽類,這些動物除了滿足人們所需的特定服務功能之外,都在一定程度上承擔著産肉的作用,因此,很長時間以來,人們的食肉來源,無論是在數量上,還是種類上,都呈現不斷增長和豐富多元的狀態,根本不需要將馬肉再作爲主要的食肉來源了。

叁是受傳統文化的影響。在很多地區,由于曆史上馬對人類的貢獻非常大,人們通常將馬視爲家庭的重要成員,戰馬更是作爲戰爭中的重要物資以及功臣來看待,因此在人們的傳統觀念中,根本不可能想到會殺掉吃它的肉,這種觀念一直流傳至今。還有,在某些地區,人們還將馬視爲圖騰崇拜的精神源泉,是一種神聖不可侵犯的神物,保護還來不及呢,殺掉它豈不是亵渎了神靈。所以,對馬肉對很多人來說,從內心深處是抵制的。

四是馬肉的口感問題。雖然馬肉的營養價值一點也不遜色于牛肉和羊肉,但是由于馬的體型較大,其肉質中的粗纖維含量較高,而且肉質發緊發硬,口感不細膩。另外,根據相關文獻記載,馬肉性寒、味甘酸,而且還有一定的腥味,多數人對馬肉的味道很難適應,這在一定程度上也加大了加工、烹饪和制作馬肉食物的難度和成本,從而限制了馬肉的普及和推廣。

綜合起來看,之所以很少人吃馬肉,這與馬對人類社會發展的巨大貢獻密不可分,在傳統觀念中就沒有將馬視爲可食用的肉類來源,而且人們對肉類的需要完全可以由其它動物來承擔,再加上馬肉的口感也不太好,這些因素都在很大程度上壓縮了馬肉的需求空間,我們很少看見吃馬肉的現象就非常自然了。